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為什么英語是世界通用語言?           ★★★★
為什么英語是世界通用語言?
作者:提問者 文章來源:互聯網 點擊數: 更新時間:2007-05-05 14:18:00

dalle
[學姐]
為什么英語是世界通用語言? 0分
回答:1   瀏覽:275   提問時間:2007-05-05 14:18
1條評論...
最佳答案 此答案由提問者自己選擇,并不代表愛問知識人的觀點
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淘氣鬼
[學者]
一百多年前,一位波蘭人以超人的智慧和滿腔熱情發明了超越民族界線的世界通用語言—世界語,希望世界上的各民族將來使用同一種語言,促進各民族的文化和經濟交流,消除民族間的猜疑和敵意,實現和保持地球上各善良民族渴望的和平。一百多年過去了,世界語沒有成為世界通用的語言,甚至被人遺忘。與此形成對照,一個曾經是民族國家的語言的英語卻被越來越多的國家和人民使用,在國際間的經濟,文化,學術,軍事和政治交流中成為通用的語言。在今天,世界上以英語為母語的國家有十余個,它們是:美國,加拿大,英國,愛爾蘭,澳大利亞,新西蘭,南非和幾個加勒比國家。以英語為官方語言的國家超過七十個,其中包括尼日利亞,加納,印度和新加坡。這個數字目前還在增加。如1996年,盧旺達宣布給予英語國家官方語言地位。在各國的外語教學中,英語享有的優先地位超過法語,德語,俄語,西班牙語和漢語。在100多個國家,英語被列為外語教學中的第一外語。還有更多的國家準備將英語列為外語教學中的第一外語。一個具有象征意義的例子是,1996年,曾為法國殖民地的阿爾及利亞開始用英語取代法語作為外語教學中的第一外語。據有人統計,90年代后期世界上有近四分之一的人口,即12至15億人能講流利的英語或能熟練使用英語。這個數字超過了中國11億能使用漢語的人口數字。現在,在世界五大洲均有講英語的國家和人民。在國際交往中,英語的地位更是其他國家的語言望塵末及的。英語正在成為或已經成為世界通用的語言。

一,歷史上的英國殖民主義與語言擴張

從歷史根源上說,世界上出現若干個以英語為母語的國家與早期英國殖民主義的擴張有關。當時(16世紀)英國人向海外殖民,建立若干殖民地。隨著殖民地經濟社會的發展,殖民地的人民開始形成本土意識,最后宣布獨立或建立自治政府,成為獨立或半獨立的國家。于是,英語成為若干國家的官方語言以及那些國家的人民的母語。英語開始帶有某種國際語言的色彩。這種情況和歐洲中世紀前期拉丁語的某些特點相似。古羅馬時期羅馬人向外擴張,把拉丁語帶到歐洲許多地方。后來歐洲封建王國紛紛崛起時,拉丁語成為歐洲的國際語言。這種“語言的擴張”情況也在西班牙語的海外擴張中得到驗證。15世紀,西班牙人在拉美建立殖民地,西班牙語在當地取得統治地位。拉美國家獨立后,西班牙語成為拉美國家(巴西除外)間通用的語言。但是,和上述兩種語言不同的是,英國殖民主義者向外擴張的范圍更加廣泛。就象英國建立了當時的所謂“日不落帝國”一樣,英語也被稱為“日不落語言”。第二次世界大戰后,許多發展中國家確立英語在本國的官方語言地位。這些國家中的大部分歷史上曾淪為英國的殖民地,英語已經被殖民主義者自上而下地灌輸給當地的人民,特別是當地的上層人士和親英階層。這就為那些國家獨立后確立英語的官方語言地位準備了部分條件。

今天,世界上能講流利英語的人數和能講流利漢語的人數幾乎不相上下。但是,確定國際語言地位的標準不單單是或者根本不是能講這種語言的人數。羅馬帝國鼎盛時期,拉丁語是羅馬帝國各地通用的語言。但不是因為羅馬人比被他們統治的民族的人數更多,而是因為羅馬人在軍事上和政治上更強大。羅馬帝國衰落后,教育界將拉丁語當作國際語言來使用。這種局面延續了一千年。同理,如果不是英國擁有一度強大的經濟,軍事和政治實力,在世界各地建立殖民地,把英語和英國文化輸出到其他國家,英語就不可能獲得現在的國際通用語言的地位。正象一位英國的語言學專家承認的:語言不能獨立存在。語言只存在于使用者的大腦里,嘴巴里,耳朵里,手中和眼睛里。使用的人在國際舞臺上獲得成功,他們的語言跟著獲得成功。他們的使用者失敗了,語言也跟著失敗。

在古代歷史上,推動一個民族的語言在國際間擴張的主要因素與其說是各地精神文明發展不平衡所致,還不如說是物質文明發展不平衡所致。二千多年前,中東地區的國際交流語言是希臘語,建立這種希臘語霸權的與其說是柏拉圖和亞里士多德的智慧,倒不如說是亞力山大大帝統率的軍隊揮動著的劍與矛。為什么拉丁語曾在歐洲各地使用?原因在于羅馬帝國的軍團。公元八世紀,摩爾人的軍隊一手揮舞刀劍,一手捧著古蘭經,將阿拉伯語帶到北非和中東。后來,西班牙人,葡萄牙人和法國人又借助武力將他們的語言擴張到非洲,美洲和遠東。他們的這些語言是跟著手持刀槍的士兵和極富冒險精神的水手的足跡擴張到世界各地的。

歷史上,一個民族的文化和語言可能在地緣上實現擴張,也可能發生收縮。軍事擴張和商品貿易導致文化和語言在地緣上的擴張在歷史上屢見不鮮。通過陸路和海路進行軍事擴張和商品貿易實現語言的擴張是兩種基本形式。但往往是發展航海通過海路進行擴張和商品貿易的民族將自己的文化和語言輸出到世界更遙遠的地方。英國歷史學家阿諾德·托因比在他所著的《歷史研究》一書中說,航海的民族更易于將自己的語言帶到他們立足的任何海洋彼岸。古希臘航海家把希臘語傳播到地中海沿岸各地。馬萊人水手憑借勇猛將馬萊語擴散到從馬達加斯加到菲律賓的廣大地區。在太平洋上,從菲濟至新西蘭和夏威夷的原住民講波利尼西亞語。波利尼西亞語通過木舟傳播。同樣,統治海洋的不列顛把英語推向了全世界。

二,英語的文化影響與英語的國際地位

英語不是世界上第一個取得國際語言地位的語言。從中世紀至近代初期,凝聚古代人智慧的拉丁語曾是歐洲的國際語言。但是那時英語的民族語言意識已開始萌芽。英國的教育家RichardMulcaster曾說:我熱愛羅馬,但更愛倫敦。我對意大利有好感,但更喜歡英格蘭。我崇尚拉丁語,但我為英語祈禱。隨著英國文學事業的發展,英語的語言地位在國際間有所上升。自文藝復興時期起,英國的文學和藝術創作日益繁榮。以莎氏比亞為代表的英國文學巨匠們不僅對英國的文學事業起到巨大推動作用,而且影響了整個世界。英國人向海外殖民又將英語傳播到世界各地,海外的土住居民開始接觸英語。越來越多的居住在英國以外的外國人開始學習英語。1765年,英國的語言學家JohnWallis在編寫《英語語法》一書時就明確指出,“外國人對學英語有很大渴求,他們希望能夠讀懂用我們的語言編寫的各種重要著作”。又說,“英語版本的各種文學作品很多,可以毫不吹噓地說,任何有價值的知識載體(書)沒有英語版本是極其罕見的”。1767年英國哲學家大衛·休謨寫作的年代法語還被公認為國際間外交用語,但他到北美立即發現英語將來獲得成功的關鍵:“讓法語在目前的情況下高奏凱歌四處擴散吧。我們正在美洲站穩腳根……這可使英語的使用更穩定,更持久”。這個看法也是當時一些美國人的看法。1780年,當時的美國總統約翰·亞當斯在向國會提出的一項政策建議時宣布:“英語注定要在今后幾個世紀成為比過去的拉丁語和現在的法語更加通用的語言。這個理由不言自明。因為美洲的人口正在增加,他們與所有的民族保有廣泛的接觸和通訊聯系,加上英國在世界上的或多或少的影響,將使他們的語言被人們廣為使用…”事實也是如此。1850年代,世界上說英語的人口是6,000萬。1990年代,世界上以英語為母語的人口已經超過4億5千萬。

在殖民主義時代,英國(后來也包括美國)有計劃或無計劃地向世界各地輸出其英語文化。傳播英國語言,文化,價值觀念和宗教思想的傳教士總是走在殖民主義者的前面。英國殖民大帝國的鼎盛時期,其統治的領土約站世界領土面積的三分之一,其子民約為世界總人口的四分之一。但大部分子民是不懂英文和未經英國文化洗禮的云云眾生。于是,英國在各殖民地,特別是在亞洲和非洲,開辦了許多免費的教授英語的學校。對拔尖的學生發放獎學金。英美的傳教士也在當地建教會學校。教授的課程之一是英語。這一舉動顯示了殖民主義主義者采取的不同于刀劍和槍炮的另一種征服手段。殖民主義時代結束以后,向先進的民族學習科學文化知識仍然是發展中國家在經濟文化方面追趕發達國家的重要途徑。英語教學在廣大發展中國家仍方興未艾。每年有大批來自英語國家的人士到非英語的發展中國家去孜孜不倦地教授英語。由于大量的科學文獻和人文著作是用英文寫成的,甚至非英語的發達國家在大學里也用英語進行教學。例如,1960年以后,荷蘭開始在大學里用英語進行教學。理由是,既然大學畢業生將來從事研究工作須接觸英語,不如在大學學習階段就開始使用英語。歐洲非英語國家每年接受許多外國留學留學生,它們發現用英語授課似乎更加方便。

另外值得一提的是,到20世紀上半葉,英國和美國已是世界重要的文化產品生產國。所生產的文化產品如同以英語為媒體的不計其數的文化使者把英語傳播到世界各個角落。特別是電的發明改變了人類娛樂活動的發展方向。電影事業的發展使英語的傳播與影片的欣賞結合起來。英語開始借助現代藝術手段走向全球。電影事業,包括電影的藝術創作和商業性開發,起源于歐洲,主要是英國和法國。第一次世界大戰使歐洲的電影事業受到影響。大西洋彼岸的美國迅速在世界制片行業趕超歐洲。從1915年起,好萊鎢的制片公司和影片制作室如雨后春筍般涌現。1920年代末期,英語便在電影制片使用的各種語言中占據主流地位。據19 33年首次出版的一本電影百科全書(The Picturegoer‘s Who’s Who and En- cyclopaedia of the Screen Today)介紹,所列44家影片制作室中,32家是美國或英國的,其余的為德國人和法國人擁有。在所列的2,466位電影藝術家中,只有85位不使用英語拍片。340位導演中,318位在工作中使用英語。從那時起至今天,在電影評獎活動中,一般使用英語。到了20世紀90年代中期,美國甚至占有了世界電影市場約85%的市場份額。美國制作的影片絕大多數是英語片。

歐洲的古典音樂很有魅力。但起源于美國的流行音樂在大眾中和各個國家的影響更廣泛。許多人在欣賞流行歌曲的同時學會了英語的發音,認識了簡單的英語。美國人發明的唱機和磁帶錄音機在傳播英語填詞的歌曲方面功不可沒。許多英語流行歌曲被灌制成唱片和錄制成磁帶及CD光盤銷往世界各地。非英語國家的歌手要使自己演唱的歌曲獲得國外的聽眾常常用英語演唱。非英語國家的青年甚至視演唱或聆聽英語流行歌曲為時髦。根據1990年出版的企鵝流行音樂百科全書,該書收錄的557家各國流行音樂團體中有549家使用英語演唱。還有英語輕歌劇的發展和英語肥皂劇的誕生也幫助了英語的普及。

三,英美國家經濟技術的影響力將英語置于國際通用語言的地位

19世紀初,英國已成為世界主要的工業國和貿易國。在此之前的1700年至18 00年,英國的人口不僅由5百萬增加到1千多萬,而且其每年2%的年均經濟增長率也屬舉世無雙。工業革命的大部分發明來自英國。英國人發明了蒸汽機。新材料的開發,大量制造業生產設備和新型運輸工具都最先在英國出現。英國的發明家詹姆斯·瓦特等人是家喻戶曉的人物。英國成為世界工廠。英國經濟和技術的最先發展對英語的影響極為深遠。新的科學發現和技術發明最先使英語詞匯中增添了數以萬計的新詞匯。非英語國家的人民要了解這些科學發現和技術發明,必須學習英語,而且要學好英語。否則,他們可能花費大量人力財力物力重復英國人的發明創造。據說反法戰爭(1792——1815年)結束后,歐洲大陸來英國的參觀訪問團絡繹不絕。許多英國工人到國外教授工業生產的新方法還發了一筆小財。同時,他們是傳播英語的使者。

19世紀末,美國取代英國成為世界上經濟發展最快的國家。美國人的技術發明開始和歐洲人競爭。象本杰明·佛蘭克林,托馬斯·愛迪生,羅伯特·富爾頓這樣的載入史冊的發明家在新舊大陸都很著名。在18世紀中葉至19世紀末的約15 0年中,約一半的科學技術文獻是用英文寫作的。有些技術發明甚至直接推動英語文獻出版事業的發展。用蒸汽作動力使印刷發生革命。采用了高速旋轉印刷和新的自動排字方法。它們使用英語寫成的出版物,如技術手冊,教科書,專業和通俗期刊雜志,廣告等,大量涌現。科學技術的發明促進了通訊和交通事業的蓬勃發展。鐵路的建設使英文報紙的發行量大增。出現了象威廉·魯道夫·赫斯特這樣的英文報業巨頭。當世界各地的人們閱讀上述發行量大增的印刷物時,英文就比法文,德文,俄文等搶先一步獲得更大的影響力。人類第一個無線廣播電臺開播時也是用英語進行廣播的。同時,由于英美國家在航海和航空運輸方面擁有先進的技術,在國際海事救助和航空管制方面各國也開始按英美國家的安全和技術標準統一使用英語。使用同一種語言有助于增進航海航空安全。

我們在前面說過,西班牙語,葡萄牙語,法語等也是國際性語言。但是為什么英語在諸多國際語言中脫穎而出成為最主要的世界通用語言呢?19世紀后期至20世紀初英美等國的經濟快速成長是個重要因素。在技術發明和資本集中的推動下,英國和美國的經濟先后扮演了世界經濟火車頭的角色。生產資本的集中又發展成金融資本的集中。到20世紀初,倫敦和紐約已是世界金融中心和最主要的投資市場。在那個時代,銀行業發展最快的是德國,英國和美國。但是第一次世界大戰使德國經濟遭受重創。1914年,英國和美國兩國在國外的投資超過45億英鎊,這個數目是當時法國在國外投資額的3倍,德國在國外投資額的4倍。英美等英語國家與海外的商業聯系最為廣泛。英國和美國始終以奉行自由貿易政策而著稱。英語首先成為奔波于全球各地的商人和投資人的通用語言。任何國家的企業主和商人要和國際銀行界打交道必須會英語。英語成為國際商界用語占支配地位的語言。1898年,有一位記者問俾斯麥他認為什么是現代歷史中的決定性因素。這位當時的德國宰相說:北美洲的人民說英語。

第二次世界大戰以后,電子計算機和信息工業是在講英語的美國首先發展起來的。互聯網的出現為信息和通訊工業帶來一場革命。世界確如加拿大傳媒學家馬歇爾·麥克盧漢描繪的那樣變成一個地球村。說英語的美國,加拿大和英國先聲奪人,在互聯網技術和電子商務的開發上走在世界前列。由于這三個國家均使用英語,加強了三國間的信息交流,終于使英語成為互聯網上的通用語言和使用最頻繁的語言。今天,任何國家,機構和個人要從互聯網上獲取豐富和大量的信息,懂英語是個基本條件。掌握英語意味著掌握了打開互聯網信息和知識寶庫大門的鑰匙。美國,加拿大和英國這三個國家實際上支配了世界的信息高速公路。這三個國家的個人,企業和其他用戶使用的帶寬占世界各國使用的帶寬的43.3%現在的形勢是,互聯網上存儲的信息中有80%是英文信息。互聯網再次使英語進一步普及,再次鞏固了英語在國際語言中的支配地位。

四,英美國家對國際事務的影響與英語的支配地位

今天,英語是各國處理國際事務進行交往的重要語言工具。二百多年前,預見到未來經濟文化生活的國際化,近代德國的哲學家萊布尼茨早就頗亞有洞見地指出,各國互相交往時需要使用一個普天下通用的語言(universal language)進行交流。另一方面,美國和英國在國際事物中的支配地位又使英語成為有支配地位的語言。英語成為世界通用語言是上述兩種因素共同起作用的結果。

語言學家考察不同民族之間交往的行為時發現,說不同語言的民族在交往時總是使用一種不同于母語的通用語言。例如在非洲西部,一些部落之間使用一種加雜著土語的英語互相交流。這一點有些類似中國說不同地方方言的人互相交流使用不太標準的普通話一樣。斯瓦希利語,阿拉伯語,西班牙語,法語,英語和葡萄牙語在局部地區扮演過這個通用語言角色。但是在整個世界范圍進行交往時,需要一個使用更廣泛的國際通用語言。例如,第二次世界大戰以后,成立了聯合國,建立了世界銀行,國際貨幣基金組織,聯合國教科文組織,世界衛生組織,國際原子能機構等組織。人類第一次實現說如此眾多不同語言的國家代表聚集一堂。需要一個互通的語言。英語填補了這個真空。甚至在不以英語為母語的地區性國際組織中,也使用英語。例如,東南亞國家聯盟出于使用中立的語言的目的或方便規定開會使用英語。在講阿拉伯語的或西班牙語的地區國際組織中,也把英語當作第一通用語言。一項調查表明,在亞洲和太平洋地區的國際組織中有90%的組織開會時完全使用英語。大多數國際科學組織和體育組織選擇英語為通用語言。在歐洲聯盟中,英語已成為各種成員國語言互譯中的二級傳譯語言。歐洲聯盟成員國提交的各種文件要在各成員國語言之間互譯,如希臘語翻譯成丹麥語,意大利語翻譯成荷蘭語。由于翻譯的不便,常常先將希臘語翻譯成英語,再由英語翻譯成丹麥語。英語是通用語。

另一方面,英國和美國在國際事務中的支配能力也使英語較之其他語種占有更優先的地位。例如,1919年第一次世界大戰的硝煙散盡以后,以英國和法國為主宰的國際聯盟決定建立托管制度,將戰敗國德國在非洲,中東,亞洲和太平洋地區的殖民地交由戰勝國監管。英語滲透到由英語國家監管的殖民地。如英國托管的巴勒斯坦,喀麥隆,坦喀尼噶,澳大利亞托管的巴布亞新幾內亞,新西蘭托管的西薩摩亞,南非托管的今日之納米比亞。國際聯盟確立的兩個正式語言之一是英語(另一為法語)。國際聯盟召開第一次全體會議時有成員國42個,英語是最重要的工作用語。1945年在說英語的美國等國倡導下成立聯合國。聯合國的許多重要文件是說英語的美國人用英語起草的。建立聯合國的最初構想源自美國人。許多建立聯合國的最初構想是用英語寫成的。今天聯合國有成員國180多個。聯合國的下屬機構組織50多個。雖然聯合國和各機構規定5種語言為具有象征意義的正式語言,英語卻是最常用的工作語言。聯合國成立時俄語在蘇聯東歐地區有影響,法語維持其在法屬非洲,亞洲和其他一些地區的存在,但影響力均遜于英語。直到今日,英語始終為包括聯合國在內的各種國際性組織,地區性組織和行業組織中的通用語言。英聯邦組織在維系英國和前殖民地國家的傳統關系的同時為保持英語的國際語言地位發揮作用。美國在北約組織中的支配地位決定任何其他語種都不可能取代英語成為這個國際軍事組織的第一語言。英語既是北約的正式語言,也是北約的工作語言。

結語:有些語言學家指出,當英語成為世界許多國家使用的語言時,英語不再單單屬于英國或美國,而是屬于世界的。話雖如此,英語在國際生活中的支配地位畢竟是英美國家獲得成功的象征。非英語國家的人民在經濟文化事業的發展中或在國際交往中仍然因為母語不是英語而常常感到處境不利。例如,母語不是英語的科學家需要花更多的時間閱讀和理解用英文寫成的報告。他們用非英語寫成的報告可能不為講英語的學術界注意。用非英語創作的文學家寫出的杰出作品在講英語的國際社會無法取得應有的知名度。在國際文學評獎活動中處于次要地位,甚至成為陪襯。英語也常常是美英等國在國際社會擴大其政治影響力的工具。

非英語國家對英語的通用語言地位或多或少抱有一種復雜的心情。學習英語有助于從先進國家吸收有益的文化養分,獲得先進的技術和管理經驗。另一方面,在民族主義猶存的時代,維護民族語言的尊嚴也是一個難以退讓的原則。法國領導的法語世界在非洲繼續與英國領導的英語集團進行或明或暗的競爭,有時表現為法語與英語的競爭。加拿大的魁北克省雖然爭取到法語的官方語言地位,但時常抱怨法語的利益受到英語侵犯。俄語在東歐的影響力隨著蘇聯的解體而一落千丈。俄羅斯的互聯網技術服務供應商寄希望有朝一日向英語在網上的霸權發起挑戰,但俄語的影響力較之過去不是增加而是削弱了。中文是世界上使用人數最多的語言。但中國仍是一個發展中國家,經濟技術相對落后。中文還不能成為一種真正的國際語言。在相當長的一段時間內,英語國家仍將保持其語言的優勢,并從這種優勢中獲得經濟政治利益。這種狀況或許在新的世紀隨著中國的崛起和俄羅斯的復興才可能有所改觀。當然,這種局面并不一定意味著英語的普及受到削弱,而是有影響力的國家使用的語言在國際間互相滲透,各自擴大自己的影響。英美國家的商人已經發現由于不懂其他國家的語言,他們在國際商業談判中失去不少機會。總之,在國際語言文化多元化和世界經濟政治多極化的時代,其他主要語種在未來的國際生活中仍有可能占有一席之地。

回答:2007-05-05 16:12
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